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传闻成真,苹果全面支持VR/AR
2019-12-11 作者:小编

传闻成真,苹果全面支持VR/AR

文|Doreen

从库克多次在公开舞台上大赞AR前景,到富士康员工泄露苹果AR眼镜,有关苹果在AR/VR上布局的传闻就一直没有断过。如今,传闻终于成真。

在昨天凌晨召开的苹果年度开发者大会WWDC17发布会上,苹果公布了一列有关AR和VR上的动作:包括为最新的iOS11更新了AR平台——ARKit;最新的iMac Pro支持VR;引入了SteamVR程序开发包等等。

苹果发布AR平台——ARKit

对于AR,行业共识是出现一款功能强大的轻便AR眼镜仍需要5-10年的时间,现阶段能做的就是如何通过我们的移动手机来实现AR功能。这次开发者大会上,苹果也正式对外公布,为其最新发布的iOS移动操作系统iOS 11推出AR平台——ARKit。

和谷歌的Tango平台类似,苹果展示了如何将空间识别用于把虚拟对象放置在现实世界的位置上。具体来说,就是通过摄像头对环境进行扫描识别,结合SLAM等计算机视觉技术,将虚拟的物体融合到真实的世界里。

苹果在现场用iPad Pro设备演示了几个Demo。对桌面进行扫描后,将一杯虚拟的咖啡和一盏虚拟的台灯放置到桌面上,可以任意移动两个物体,呈现出来有阴影,并且可以控制台灯亮度。

苹果表示,这个通过亿万台iPhone和iPad的摄像头、GPU和CPU就能实现的,使得ARKit平台一夜之间成为全世界最大的AR平台。ARKit现在还是一个早期的开发人员工具包,提供解锁iPhone AR潜力的工具。该平台将支持Unity和Unreal引擎。

苹果表示正在与宜家、乐高和Niantic等第三方合作伙伴使用ARKit平台,现场还展示了一款改进版本的《Pokemon GO》。

我们都知道,一年前发布的时候,它几乎掀起了一场AR革命,世界各地的人着了魔一样,用自己的手机追捕这些数字口袋妖怪。利用手机有限的AR功能,这些口袋怪兽被隐藏在特定的地理位置,当人们足够接近它们时,手机相机就会将它们显示出来。但口袋妖怪浮在半空中,这种表现不够真实,也没有什么技术含量。

然而,根据苹果的展示,如果使用ARKit,可以让口袋妖怪在真实世界的地面上保持不动,就像真的在那里一样,而且抓精灵的球丢出去后也可以很真实地在地面上弹来弹去。也就是说,现实世界将不再只是一个背景而已,而是可以与虚拟世界互动的场景。

另外,苹果表示iOS 11适用于iPhone5S及其以后的iPhone产品、所有iPad Air和iPad Pro产品、iPad 5代、iPadmini 2以其以后的产品、iPod touch 6代。iOS11将从6月份开始公测,正式发布会在今年秋季,可能与iPhone8和iPhone 7S同步。

SteamVR将登陆Mac

在发布会上,苹果宣布正与Valve合作将SteamVR带到Mac上面。苹果的高管们暗示,开发者大会期间将会公布更多与VR相关的消息,包括VR工作流程,让创作者可以使用Mac来制作VR内容。

由于微软在VR/AR早早布局,其他大厂又迟迟未见动静,所以我们发现许多VR开发者转移到了微软的平台以进行相关内容的开发,相信此次苹果公布的消息应该能把更多开发者吸引回苹果的生态。

此前Oculus Rift的开发者套件曾支持Mac,但苹果电脑一直没有为高质量的VR优化显卡驱动,所以对VR的支持基本属于停滞状态。但这次苹果开始支持高端显卡和外置图形处理器,似乎说明这种状况正在改变。

而从HTC公布的一个帖子,我们能更清楚地了解由MacBook驱动的VR演示:

通过全新的外置GPU,开发者和内容创作者将可以使用测试版的SteamVR 和新的MacOS High Sierra,在自己的MacBook上获得为Vive创作内容的能力……

在WWDC的舞台上,苹果用Vive结合ILM和Unity的方式展示对VR的支持。他们在成千上万的开发者面前首次展示了如何用MacBook驱动的高端VR。

推出VR-Ready 的 iMac Pro

除了公布SteamVR将登陆Mac外,苹果还表示最新的iMac Pro 将支持VR。

iMac Pro采用的是工作站级别的配置,搭载18核Xeon处理器,整体浮点运算能力达到惊人的22 Teraflops(每秒22万亿浮点运算),AMD Radeon Pro Vega GPU(Mac系统最先进的GPU),16 GB高带宽内存,单精度计算能力达到11 Teraflops(每秒11万亿浮点运算),官方表示可以“实时进行3D和高帧率沉浸式VR 渲染”。

它还拥有4TB SSD和128 GB ECC存储,4个Thunderbolt 3端口。尽管官方还没有公布,但我们猜测Vive可能需要一个适配器才能连接到全新的iMac Pro上。还搭载了一个27英寸Retina 5K显示屏。

配置如此之高,价格自然不便宜。iMac Pro的起价为4999美元,这大概是一些VR Ready Windows PC电脑价格的三倍多。当然,苹果也表示,一些比较便宜的iMac也将能创作VR内容。

iMac Pro今年12月发布。可以想象的是,未来几个月会有越来越多的VR开发人员跳转到苹果平台上开发内容。

结论

虽然苹果没有如大家期待的那样发布类似VR/AR眼镜,公布的几个消息也不算多惊艳,但至少表示苹果的确看好VR/AR前景,这对于VR/AR行业来说的确是个振奋人心的消息。期待后续能听到更多苹果在AR/VR 上的消息。

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